Exposition Zinder 1900

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Le projet d’exposition Zinder 1900 est né de la rencontre, en janvier 2017, de Camille Lefebvre et du Maire de la commune 3 de Zinder Laminou Issaka Brah. Ensemble ils ont formé le projet de mettre en scène l’histoire de cette ville carrefour des mondes culturels haoussa, kanouri et touareg au tournant du xixe et du xx e siècle, en ramenant au Niger et en exposant pour les habitants de la ville des photographies prises il y a environ 120 et qui pour beaucoup n’avaient jamais été montrées en publique. L’idée était de permettre aux habitants de voir leur histoire, de renouer avec leurs passé et de se le réapproprier. Notre projet s’est concrétisé en décembre 2018 à la faveur des célébrations des 60 ans de la République du Niger qui avait lieu à Zinder.

Affiche de l’exposition

Pour la mise en œuvre nous avons bénéficié du soutien de plusieurs institutions de conservation françaises les Archives d’outre-mer pour le fonds Gaden, les archives du Ministère des affaires étrangères pour le fonds Gouraud etc. et du soutien de l’ambassade de France. La production de l’exposition a pour sa part été entièrement réalisée au Niger grâce à l’appui du Centre culturel franco-nigérien Jean Rouch.

Trait d’union entre Sahara et Sahel, le Sultanat du Damagaram est, à la fin du 19e siècle, un État musulman et un carrefour commercial au cœur de réseaux régionaux et transsahariens. Sa capitale, Zinder, est une ville cosmopolite où vivent commerçants nord-africains, caravaniers touaregs, paysans kanouris ou haoussas et éleveurs peuls. L’espace urbain y est marqué par la dualité : d’un côté, le Birni, quartier fortifié siège du pouvoir politique, de l’autre, le Zango, quartier des caravaniers et des commerçants.
L’histoire de la relation entre cette ville et les autorités coloniales françaises est marquée par une grande violence. D’abord celle, en 1898, de l’assassinat par des Zindérois des premiers Français à entrer dans la ville, le capitaine Cazemajou et son interprète Olive. Puis celle de l’occupation de la ville et de l’exécution du sarki Amadou Kouran Daga en 1899 par les militaires français.
En octobre 1900, militaires français et tirailleurs s’installent à Zinder, sur un petit plateau rocheux entre le Birni et le Zango, sans, dans un premier temps, abolir le sultanat, ni détruire les murailles du Birni. Mais en 1906, le sultan Amadou dan Bassa, accusé de préparer un complot, est arrêté et le sultanat aboli pendant près de vingt ans.
À travers des photographies, des enregistrements de traditions orales et des récits historiques en kanouri et en haoussa, jusqu’ici inédits, cette exposition propose de donner à voir et à entendre le passé disparu de la capitale d’un État africain au tournant du 19e siècle et du 20e siècle. Une époque où les lettrés du Damagaram voyageaient pour étudier de La Mecque au Caire et à Jérusalem et où les commerçants zindérois envoyaient leurs plumes d’autruche dans le Paris de la Belle époque et leurs esclaves et eunuques dans le monde arabe.

L’exposition installée dans la cour du palais du Sultan

Le Sultan du Damagaram Aboubakar Oumarou Sanda a accueilli l’exposition dans la cour de son palais et l’a pour la première fois ouvert à tous, ce qui était en soi un événement. Le succès de l’exposition a surpris tous le monde, près de 25 000 personnes sont venues la visiter, de toutes les générations et toutes les classes sociales, dans une grande émotion.

Le vernissage
Nombreux débats autour des photographies
Le sultan admirant la photo de son grand-père

Pour de nombreux Zindérois, à l’instar du sultan qui a pu admirer pour la première fois une photo de son grand-père, la découverte de ces images d’un autre temps a été marquée par une grande fierté car elles font prendre conscience à ces citadins de l’importance passée de leur ville. Les enfants se sont passionnés pour les légendes, recopiant ces descriptions de l’époque, dont certaines étaient écrites en Haoussa, qui est la langue la plus utilisée dans la région.

Les enfants de la ville recopiant les légendes des photographies

Tous crédits photographiques : © Pauline Rousseau

à propos de l’exposition

un article du journal du CNRS 

Commissariat d’exposition : Camille Lefebvre, CNRS-IMAf; Laminou Issaka , Maire de la Commune 3 Zinder

Direction artistique et production : Olivia Marsaud et MOMOMOisHERE

Les organisateurs de l’exposition remercient les Archives nationales d’outre-mer, Isabelle Dion, la Bibliothèque nationale de France, Isabelle Nyffenegger, Franck Hurinville, Olivier Loiseaux, la Société de géographie, Sylvie Rivet, le Musée de service de santé des armées, Marc Beaumelle, Aymeric Lichtenauer, l’association des Anciens et Amis du Pharo, Francis Louis, Pierre Hostier, les Archives diplomatiques, Jean-Philippe Dumas, ainsi que la famille Gouraud et Antoine Gouraud, ainsi que Claire Bosc-Tiessé et Pauline Rousseau.

Language as archive: European linguistics and the social history of the Sahara and Sahel in the eighteenth and nineteenth century